加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证

加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证
AI中的黑色
加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证

蒙特利尔,加拿大 - 上周,数十名非洲研究人员被拒绝签署人工智能(AI)会议,即使加拿大政府采取措施提高该国在人工智能方面的地位,该领域的目标是提高包容性。

人工智能中的黑色是一个为期一天的非洲人后裔科学家研讨会,与神经信息处理系统会议(NeurIPS),一个领先的人工智能会议一起举办,邀请了来自非洲的200多名科学家参加。 但大约一半的签证申请导致拒绝或接受因此推迟,研究人员无法参加。 蒙特利尔大学的NeurIPS组织者和教授Yoshua Bengio说:“看起来我们在政府的一部分与另一部分之间存在一些不一致的地方。”

NeurIPS是世界上最大的AI会议。 今年,超过8500人前来参加学术会谈,与招聘人员进行对话以及举办社交活动。 会议组织者预见到获得外国受邀者签证的问题,并在7月份向加拿大政府寻求帮助。 尽管如此,在230名非洲人中,约有15%的人回答得太迟而无法参加或根本没有。 另有33%的人被拒绝签证。

加拿大渥太华移民部长新闻秘书马蒂厄·吉斯特(Mathieu Genest)在一封电子邮件中解释说,“签证申请是根据具体情况进行评估的。 ......由训练有素的独立签证官做出决定。“每个人都会按照相同的标准进行评估,无论他们来自哪里,他在接受采访时补充说。

加拿大官员拒绝签证的最常见原因是申请人可能在活动结束后没有回家,理由是旅行历史,财务状况或就业不足。 在许多情况下,加拿大还决定Bengio为受邀者撰写的推荐信是欺诈性的,没有向Bengio解释原因或检查。

Bengio称人们担心外国研究人员留在加拿大是荒谬的。 “为什么会有博士学位? 非洲的学生在人工智能方面的研究成为加拿大的非法移民,并最终洗碗和生活卧底?“他说。 “我们都知道他们的技能需求很高,他们几乎可以在任何地方获得很好的工作。”

Bengio说,来自亚洲和东欧的一些NeurIPS受邀者也被拒绝签证。 但非洲人的高拒绝率和无应答率 - 接近50% - “提高了偏见,歧视和种族主义是解释的一部分的可能性。”

在人工智能的前一天,加拿大总理贾斯汀特鲁多访问了元素大学的总部 - 这是一家由Bengio共同创立的公司 - 宣布为该领域增加2.3亿美元的联邦资金。 当被问及关于AI签证问题的黑人时,他告诉记者有人会调查。

对于Migiza Simbeye来说,这个承诺来得太迟了,他是AgriPredict的联合创始人,这是一个识别病害作物的应用程序,也是基加利非洲领导力大学的一名学生。 他赢得了Google奖学金,并希望参加NeurIPS会见他的导师。 来自卢旺达的他被拒绝了两次签证,尽管有三封推荐信 - 来自NeurIPS,谷歌和黑人的人工智能。

加拿大还拒绝了Tejumade Afonja的签证,Tejumade Afonja是尼日利亚研究小组AI Saturdays Lagos的联合组织,并在InstaDeep工作,InstaDeep是一家在非洲成立的AI公司。 她被邀请参加ChowNet的工作,ChowNet是一个非洲食品图像数据库,用于帮助培训图像识别软件。 “我真的觉得无法参加,”Afonja说。

NeurIPS将于2019年和2020年在加拿大温哥华举行,但对签证问题的担忧日益增加意味着加拿大可能会失去其他会议。 2020年,为了避免签证问题,由Bengio共同创立的顶级AI会议国际学习代表大会将在埃塞俄比亚举行。

Timnit Gebru是加利福尼亚州山景城Google的研究员,也是Black in AI的联合创始人。他说,非洲科学家难以获得加拿大签证是一个需要引起注意的“长期存在的问题”。 “这种情况每天都在发生,没人关心,”Afonja说。 “我们正在进一步阐明这一进程。 他们否认很多人有机会做出惊人的事情。“