随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长
Astrid Gast / shutterstock.com
随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

许多动物在被驯化时会萎缩 - 例如,普通的狗比其灰狼的野生表亲小约25% - 但在维京时代似乎发生了奇怪的事情:它们变大了。 需要更多的研究来证实这一新发现,但它很有可能与更好的喂养有关。

“据我所知,这种转变从未在其他地方记录过,”布鲁塞尔皇家比利时自然科学研究所的考古学家Wim Van Neer说,他没有参与这项研究。

当Julie Bitz-Thorsen是哥本哈根大学的本科生时,她的顾问,考古学家Anne Birgitte Gotfredsen给了她一个不同寻常的任务:从丹麦各地的考古遗址中筛选出数十袋材料,并仔细挑选出所有的猫骨头。 Gotfredsen想知道铁器时代,维京人和中世纪猫与现代家猫的不同之处。

所有驯养的猫都是近东野猫( Felis silvestris lybica )的后代, 这只小型黄褐色的猫科动物仍在中东沙漠中徘徊。 虽然驯养猫的最古老的证据来自一个早期的的培养家猫的可爱个性的工作。 早在公元前1700年,猫就开始穿越地中海,作为礼物登上船只并消灭害虫。

到公元200年,丹麦铁器时代的人们养着猫。 在那个时期的火化坟墓中烧焦的人骨中,研究人员发现了一个带有钻孔的猫踝骨,这表明它是作为护身符佩戴的。 维京人 - 他们是农民以及航海掠夺者 - 显然是为了温暖的毛皮养猫,并控制害虫。 到公元850 - 850年,猫毛在丹麦开始带来高价。

在这项新的研究中,Bitz-Thorsen从哥本哈根动物博物馆储存的混合狗,马和牛骨头袋中精心清除了数百只猫头骨,股骨,胫骨和其他骨头。 遗骸包括超过2000年,从青铜时代晚期开始到17世纪末。 许多人来自维京人去除毛皮后处理猫尸的坑。 从骨头上的痕迹,“你可以告诉猫皮肤 - 他们有剪痕,或颈部已被打破,”Bitz-Thorsen说。

随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

来自古代和现代丹麦家猫的骷髅骨头展示了猫如何长大2000多年(维京猫头骨在右上角,现代猫的右下角)。

J. Bitz-Thorsen 丹麦考古学杂志 7,241(2018)/©世界生物精神病学学会联合会

Van Neer说,在大多数考古遗址中,猫骨头比其他驯养动物的遗骸更不常见,因此新的骨骼缓存具有科学价值。 “我不知道有这么长时间的任何其他系列的猫骨头,有这么多人。”

在用电子卡尺仔细测量骨骼后,Bitz-Thorsen和Gotfredsen将它们与1870年至今的现代丹麦猫进行了比较。

他们平均 ,他们本月在丹麦考古报告中报道。

该研究仅关注丹麦猫科动物,因此研究结果可能无法推广到世界其他地区。 然而,1987年对德国一系列猫骨头的研究表明,中世纪的家猫比现代宠物小。

一个原因可能是获得更多食物。 在中世纪时期,来自不断扩大的城镇的废物越来越多,吸引了更多的害虫,为猫提供了更好的营养,增加了它们的数量和可能的大小。 Bitz-Thorsen说,在中世纪晚期和今天之间,猫变得珍贵且吃饱了,减少了他们寻找食物所消耗的能量。

但目前尚不清楚猫是否变得更大只是因为他们吃得更多或基因是否有变化使它们变大,奥斯陆大学博士后研究猫驯化的克劳迪奥奥托尼说。 他说,为了回答这个问题,科学家需要分析古代猫骨头中的DNA,并寻找不断变化的饮食的化学特征。