来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

工业泥炭开采已经剥夺了他们石南花和苔藓的数十种爱尔兰沼泽。

KLAUS-WERNER FRIEDRICH / ALAMY STOCK PHOTO
来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

在11月的一个寒冷,灰暗的早晨,爱尔兰中部的Corneveagh沼泽是一个工业丰收的场景。 像其他爱尔兰沼泽一样,它已被排干并剥去其苔藓和石南花,露出下面丰富的黑色土壤:泥炭。 泥炭用机器留下的胎面痕迹进行评分,这些机器刮掉易碎的层并将其翻转至干燥。 本季早些时候,一大堆泥炭被剥去并干燥,用塑料覆盖,等待堆放到有轨车上并送到附近的发电厂。 在那里,富含碳的土壤将被燃烧以发电。

但不久的是,BorynaMóna聘请的生态学家Barry O'Loughlin表示,该公司是一家位于Newbridge的国有泥炭收获和能源公司,拥有Corneveagh Bog。 BordnaMóna,意为“泥炭板”,将很快从能源生产中退出像Corneveagh这样的数十个沼泽地。 O'Loughlin说,当他的靴子在寒冷的土壤中碾压时,它的四个生态学家团队将通过阻塞排水沟,浸泡地面和重新建立植物生命来恢复其中许多生态。 “我们再次将生命带回沼泽地。”

在爱尔兰,泥炭几个世纪以来一直用于温暖家园和火威士忌酿酒厂。 对于煤炭,石油和天然气很少的国家而言,泥炭深层的部分腐烂的苔藓和其他植物物质也是发电厂的现成燃料。 泥炭动力在20世纪60年代达到顶峰,占爱尔兰电力的40%。 但泥炭特别污染。 将其燃烧用于发电比二氧化碳排放的二氧化碳更多,几乎是天然气的两倍。 2016年,泥炭产生了近8%的爱尔兰电力,但却占该行业碳排放量的20%。 “停止燃烧泥炭是一个明智的选择,”爱尔兰环境之友Eyeries的创始人Tony Lowes说道。

现在开始发生了。 到2019年底,爱尔兰政府将取消现在每年约1亿欧元的行业补贴,它现在支付泥炭发电量。 BordnaMóna为剩余的三个发电站供应泥炭,10月份宣布将在2020年之前将其泥炭供应减少三分之一,到2027年完全结束。爱尔兰将需要找到替代品,降低碳源。 不再需要燃料的大约60个沼泽地将被转换回湿地或用于商业用途,例如用于风力发电场的土地。

淘汰的背后是爱尔兰承诺,欧盟将在2020年将温室气体排放量与2005年的水平相比减少20%。 “该国的脱碳议程正在推动BordnaMóna从泥炭中走下坡路,”该公司首席运营官Joe Lane表示。 即便如此,爱尔兰也会错过目标。 都柏林爱尔兰环境保护局科学官Phillip O'Brien表示,尽管风力发电和能源效率日益提高的家庭和车辆迅速增长,但它仍难以减少1%的排放量。

像任何能量转换一样,这个带来了人力成本。 莱恩说,最多可以丢失430个工作岗位。 “失去工作的大多数人都是长期为BordnaMóna工作过的人 - 他们的父亲,祖父和村庄都与公司有关。”

正如电力公司计划的那样,用生物质替代泥炭并不是灵丹妙药。 十年前,BordnaMóna开始用生物质混合物加入泥炭燃烧站,其中包括一种名为芒草,橄榄核,杏仁壳,棕榈仁壳和甜菜浆的草,其中大部分都是从世界各地进口的。 由于生物质在生长过程中从大气中吸收碳,欧盟将其视为碳中性可再生资源 - 尽管运输,加工和土地使用成本使其不那么重要。 英国萨里森林研究所的科学家罗伯特马修斯说:“生物质的不受管制或不受约束的使用将导致严重的问题。”2021年,欧洲立法将收紧生物质标准,从碳核算角度降低燃烧它的优势。

然而,恢复收获的泥炭地是气候的明显优势。 当沼泽地被排干以收获泥炭或用于任何其他用途时,例如农业,放牧或林业,暴露于氧气会使储存的有机物质分解,从而将碳释放到大气中。 爱尔兰地理杂志发表的2013年爱尔兰泥炭地碳排放研究发现,每公顷工业排水和剥离的泥炭地每年排放2.1吨碳 - 相当于驾驶30,000公里的汽车。 那是在收获的泥炭燃烧之前。

一旦排水管堵塞并且地下水位上升以使泥炭重新饱和,切断氧气,这些排放就会停止。 因此,生态学家说,保护泥炭地有三重好处:减少发电厂和暴露油田的排放,并在恢复工厂寿命的情况下,在未来的泥炭矿床中封存更多的碳。 “泥炭地是我们的热带雨林,我们的碳汇,”洛维斯说。

此外,健康的泥炭地可以改善水质,并为受到威胁的物种提供所需的栖息地,如麻鹬和沼泽贝母。 BordnaMóna的生态学家Catherine Farrell说:“我们的目标是尽可能地让事情尽可能地湿润。” 她说,在公司管理下的8万公顷泥炭地中,已经恢复了18,000公顷。

但是,在一个泥炭烟每天从烟囱中升起的国家,这只是一个开始。 人们在另外60万公顷泥炭地的土地上焚烧泥炭,很少有恢复这些退化沼泽的计划。 Lullymore爱尔兰泥炭地保护委员会主任凯瑟琳奥康奈尔希望看到更多行动来治愈沼泽地。 “周围有很多裸露的泥炭,”她说。 “有很多出血碳。”

*更正,12月13日,上午10点: Corneveagh Bog的拼写在本文中已得到纠正。