古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

在古代斯里兰卡发现的葡萄籽可能是由罗马商人进口的。

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古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

参观位于斯里兰卡西北部海湾的Mantai,今天除了俯瞰大海的独立印度教寺庙外,你什么都看不到。 但1500年前,Mantai是一个繁华的港口,商人可以买卖他们时代最有价值的商品。 现在,对古代植物遗骸的研究表明,来自世界各地的贸易商 - 包括罗马帝国 - 可能已经访问过甚至生活在那里。

Mantai是古代贸易网络的中心,它纵横交错印度洋,连接亚洲,非洲,欧洲和中东的遥远角落。 港口城镇在公元前200年到公元850年之间繁荣。在那个时期,它将成为的纽带,将印度尼西亚丁香和印度胡椒粉运送到中东和罗马厨房。

但对于古代世界这样一个潜在的重要遗址而言,考古学家难以研究Mantai。 在20世纪80年代早期的挖掘工作之后,斯里兰卡内战于1984年停止了研究。 “Mantai坚定地处于红色区域,”在英国杜伦大学研究南亚的考古学家Robin Coningham说。 只有在2009年战斗结束后,由斯里兰卡考古部领导的一个小组才能继续进行挖掘工作。

伦敦大学学院的考古植物学家埃莉诺·金威尔 - 班汉(Eleanor Kingwell-Banham)加入该团队,研究从挖掘过的土壤中筛选的植物遗骸。 她发现了丰富的当地种植的米粒,但也有更多的异国情调的产品:公元前600 - 700年烧焦的黑胡椒和公元900 - 1100年的单一丁香 - 非常罕见的发现,因为古代人非常小心他们的香料,她的团队今天在古代报道。 “因为[香料]非常有价值,过去的人们确实确保他们不会失去它们或烧掉它们,”Kingwell-Banham说。 “这些东西比黄金更有价值。”特别是丁香必须经过一段相当长的旅程 - 距离印度尼西亚马鲁古群岛的故乡大约7000公里。

该团队还发现了可以将港口城市与古老的地中海世界加工的小麦谷物连接起来的遗骸,其日期为100至200 CE,葡萄种子的日期为650至800 CE。在斯里兰卡湿润的热带气候中,这两种作物都不会生长,所以他们有进口,可能来自阿拉伯或罗马世界。 Kingwell-Banham说她的团队正在研究植物吸收的化学同位素,以确定它们的生长地点。

但是,无论它们的确切来源如何,大米和小麦的共存证明了Mantai的“世界性美食”,其中本地和外国食物都被吃掉了,她说。 在Mantai发现小麦和葡萄“是全新的”,并将重点放在从南亚运往罗马世界的商品,转向另一个方向的商品,“Coningham说。

那么罗马商人是否住在曼台,进口和烹饪他们家乡的食物? “这当然是一种可能性,”历史学家马修·科布(Matthew Cobb)说,他曾在兰佩特的威尔士大学三一大学圣大卫研究古印度洋贸易网络。 但是,还没有人用罗马陶瓷来解决这个问题。 因此,Mantai的人对地中海食物的品味还有待观察。

*更新,12月12日,上午9:33:这个故事已经更新,包括在Mantai发现的小麦粒的日期。