火星着陆器采取自拍

火星着陆器采取自拍
JPL-加州理工学院/ NASA
火星着陆器采取自拍

美国宇航局今天宣布, 美国宇航局的InSight宇宙飞船经过艰苦的旋转安装在其机器人手臂上一周之后,已经完成了第一次摄影测量 。 这项工作产生了上述“自拍”,由11幅图像拼接而成,将使InSight的团队能够创建一个3D视图,在该区域放置两个科学仪器:一个地震仪和一个探测内部的热探针红色星球的结构和运作。 地震计的放置可能会在下周发布。

微型植入式无线设备可以帮助人们修复神经和减轻体重

微型植入式无线设备可以帮助人们修复神经和减轻体重

这种可植入的电子设备可以加速神经愈合并在其工作完成后消失。

J. ROGERS /西北大学
微型植入式无线设备可以帮助人们修复神经和减轻体重

波士顿 -植入电子设备可以稳定心脏,平静震颤和治愈伤口 - 但需要付出代价 这些机器通常是带有电池和电线的大型,突出的装置,需要手术植入,有时需要更换。 那是在改变。 在上个月的材料研究学会会议上,生物医学工程师推出的生物电子技术可以在更小的空间内完成更多的工作,不需要电池,甚至可以在不再需要时溶解。

伦敦大学学院的生物医学工程师Shervanthi Homer-Vanniasinkam说:“这一领域正在大力发展技术。” 通过使生物电子学更容易生存,这些进步可以扩大其使用范围。 德国慕尼黑技术大学的神经电子学专家Bernhard Wolfrum说:“如果你可以利用这一点,就可以为药物带来新的药物治疗方法。” “有很多人朝着这个方向前进。”

其中一位是伊利诺伊州埃文斯顿西北大学的材料科学家约翰罗杰斯,他正在努力改进外科医生用来刺激创伤患者受损外周神经愈合的现有装置。 在手术过程中,医生将切断的神经缝合在一起,然后通过在修复的两侧放置电极来提供温和的电刺激。 但由于外科医生尽快闭合伤口以防止感染,他们通常会在一小时或更短时间内提供这种刺激。

罗杰斯和他的合作者想知道他们是否可以通过利用的柔软,灵活,可溶解的电子材料来延长治疗 。 他们使用金属,半导体和聚合物的混合物来制作具有两个电极的简单线圈。 线圈设计用作天线,拾取从身体外部无线传输的射频脉冲,并将其转换为温和的电脉冲。 罗杰斯和他的团队将这些装置植入25只大鼠体内,将大鼠的坐骨神经切断至其中一条后腿,每天刺激神经末梢1小时,持续6天。

微型植入式无线设备可以帮助人们修复神经和减轻体重
J. ROGERS /西北大学

他们在10月8日出版的“ 自然医学”杂志上报告说,与未接受刺激或仅接受一天或几天的动物相比,刺激使神经愈合率提高了约50%。 并且没有必要重新打开伤口来移除小工具。 材料分解并排出体外。 罗杰斯说:“21天后,设备完全消失,似乎没有任何不利影响”。

“毫无疑问,这里有潜在的临床应用,”Homer-Vanniasinkam说。 然而,她指出,在可溶解电子产品进入人体之前,研究人员需要确认设备中的所有材料都会安全降解。

威斯康星大学麦迪逊分校的生物电子学专家徐旭东正在开发微型无线设备,利用其他人开创的技术将身体的运动转化为电流。 在11月29日ACS Nano报道的一项研究中,这是一种指尖大小的发生器,可以为老鼠皮肤的伤口提供微小的电脉冲流。 在会议上,王先生描述了类似的发电机模拟商用植入电极,旨在帮助肥胖患者减肥。

这些装置刺激迷走神经的一个分支,从结肠和胃延伸到脑干,有助于在进食后传递饱腹感。 可用设备是起搏器尺寸,包含经常需要更换的电池,需要反复手术。 Wang和他的同事想看看他们的小型设备是否可以完成同样的工作,而这种设备不需要电池。

他们将他们的设备植入老鼠胃的外壁,因此器官在进食过程中的运动会为发生器提供动力。 在会议上,王报告说,发电机的动物在正常时间吃,但比对照动物少。 大鼠在18天内体重减轻38%,此时体重稳定。

德克萨斯州休斯顿赖斯大学的应用物理学家雅各布·罗宾逊(Jacob Robinson)将他的植入刺激器进一步缩小到一粒米的大小。 它不是通过运动提供动力,而是通过身体外部传递的磁场脉冲提供动力,旨在取代用于控制帕金森病患者震颤的大型电池供电脑刺激器。 在患有这种疾病的老鼠身上,罗宾逊将其微小的装置植入丘脑底核,这是大型装置所针对的大脑区域。 他在会议上说,动物的震颤消失了,他们的动作变得正常了。

“这非常令人鼓舞,”罗杰斯说。 他指出,罗宾逊和其他人正在将他们的刺激器瞄准成熟的临床领域,迫切需要更好的设备。 罗杰斯表示,“立即使用将会非常强大,因为它可以帮助加快监管机构批准此类设备的速度,并为患者铺平道路。”

随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长
Astrid Gast / shutterstock.com
随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

许多动物在被驯化时会萎缩 - 例如,普通的狗比其灰狼的野生表亲小约25% - 但在维京时代似乎发生了奇怪的事情:它们变大了。 需要更多的研究来证实这一新发现,但它很有可能与更好的喂养有关。

“据我所知,这种转变从未在其他地方记录过,”布鲁塞尔皇家比利时自然科学研究所的考古学家Wim Van Neer说,他没有参与这项研究。

当Julie Bitz-Thorsen是哥本哈根大学的本科生时,她的顾问,考古学家Anne Birgitte Gotfredsen给了她一个不同寻常的任务:从丹麦各地的考古遗址中筛选出数十袋材料,并仔细挑选出所有的猫骨头。 Gotfredsen想知道铁器时代,维京人和中世纪猫与现代家猫的不同之处。

所有驯养的猫都是近东野猫( Felis silvestris lybica )的后代, 这只小型黄褐色的猫科动物仍在中东沙漠中徘徊。 虽然驯养猫的最古老的证据来自一个早期的的培养家猫的可爱个性的工作。 早在公元前1700年,猫就开始穿越地中海,作为礼物登上船只并消灭害虫。

到公元200年,丹麦铁器时代的人们养着猫。 在那个时期的火化坟墓中烧焦的人骨中,研究人员发现了一个带有钻孔的猫踝骨,这表明它是作为护身符佩戴的。 维京人 - 他们是农民以及航海掠夺者 - 显然是为了温暖的毛皮养猫,并控制害虫。 到公元850 - 850年,猫毛在丹麦开始带来高价。

在这项新的研究中,Bitz-Thorsen从哥本哈根动物博物馆储存的混合狗,马和牛骨头袋中精心清除了数百只猫头骨,股骨,胫骨和其他骨头。 遗骸包括超过2000年,从青铜时代晚期开始到17世纪末。 许多人来自维京人去除毛皮后处理猫尸的坑。 从骨头上的痕迹,“你可以告诉猫皮肤 - 他们有剪痕,或颈部已被打破,”Bitz-Thorsen说。

随着时间的推移,维京猫骨骼显示出猫科动物体重的惊人增长

来自古代和现代丹麦家猫的骷髅骨头展示了猫如何长大2000多年(维京猫头骨在右上角,现代猫的右下角)。

J. Bitz-Thorsen 丹麦考古学杂志 7,241(2018)/©世界生物精神病学学会联合会

Van Neer说,在大多数考古遗址中,猫骨头比其他驯养动物的遗骸更不常见,因此新的骨骼缓存具有科学价值。 “我不知道有这么长时间的任何其他系列的猫骨头,有这么多人。”

在用电子卡尺仔细测量骨骼后,Bitz-Thorsen和Gotfredsen将它们与1870年至今的现代丹麦猫进行了比较。

他们平均 ,他们本月在丹麦考古报告中报道。

该研究仅关注丹麦猫科动物,因此研究结果可能无法推广到世界其他地区。 然而,1987年对德国一系列猫骨头的研究表明,中世纪的家猫比现代宠物小。

一个原因可能是获得更多食物。 在中世纪时期,来自不断扩大的城镇的废物越来越多,吸引了更多的害虫,为猫提供了更好的营养,增加了它们的数量和可能的大小。 Bitz-Thorsen说,在中世纪晚期和今天之间,猫变得珍贵且吃饱了,减少了他们寻找食物所消耗的能量。

但目前尚不清楚猫是否变得更大只是因为他们吃得更多或基因是否有变化使它们变大,奥斯陆大学博士后研究猫驯化的克劳迪奥奥托尼说。 他说,为了回答这个问题,科学家需要分析古代猫骨头中的DNA,并寻找不断变化的饮食的化学特征。

来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

工业泥炭开采已经剥夺了他们石南花和苔藓的数十种爱尔兰沼泽。

KLAUS-WERNER FRIEDRICH / ALAMY STOCK PHOTO
来自泥炭的电力 - 比煤更污染 - 正在爱尔兰出路

在11月的一个寒冷,灰暗的早晨,爱尔兰中部的Corneveagh沼泽是一个工业丰收的场景。 像其他爱尔兰沼泽一样,它已被排干并剥去其苔藓和石南花,露出下面丰富的黑色土壤:泥炭。 泥炭用机器留下的胎面痕迹进行评分,这些机器刮掉易碎的层并将其翻转至干燥。 本季早些时候,一大堆泥炭被剥去并干燥,用塑料覆盖,等待堆放到有轨车上并送到附近的发电厂。 在那里,富含碳的土壤将被燃烧以发电。

但不久的是,BorynaMóna聘请的生态学家Barry O'Loughlin表示,该公司是一家位于Newbridge的国有泥炭收获和能源公司,拥有Corneveagh Bog。 BordnaMóna,意为“泥炭板”,将很快从能源生产中退出像Corneveagh这样的数十个沼泽地。 O'Loughlin说,当他的靴子在寒冷的土壤中碾压时,它的四个生态学家团队将通过阻塞排水沟,浸泡地面和重新建立植物生命来恢复其中许多生态。 “我们再次将生命带回沼泽地。”

在爱尔兰,泥炭几个世纪以来一直用于温暖家园和火威士忌酿酒厂。 对于煤炭,石油和天然气很少的国家而言,泥炭深层的部分腐烂的苔藓和其他植物物质也是发电厂的现成燃料。 泥炭动力在20世纪60年代达到顶峰,占爱尔兰电力的40%。 但泥炭特别污染。 将其燃烧用于发电比二氧化碳排放的二氧化碳更多,几乎是天然气的两倍。 2016年,泥炭产生了近8%的爱尔兰电力,但却占该行业碳排放量的20%。 “停止燃烧泥炭是一个明智的选择,”爱尔兰环境之友Eyeries的创始人Tony Lowes说道。

现在开始发生了。 到2019年底,爱尔兰政府将取消现在每年约1亿欧元的行业补贴,它现在支付泥炭发电量。 BordnaMóna为剩余的三个发电站供应泥炭,10月份宣布将在2020年之前将其泥炭供应减少三分之一,到2027年完全结束。爱尔兰将需要找到替代品,降低碳源。 不再需要燃料的大约60个沼泽地将被转换回湿地或用于商业用途,例如用于风力发电场的土地。

淘汰的背后是爱尔兰承诺,欧盟将在2020年将温室气体排放量与2005年的水平相比减少20%。 “该国的脱碳议程正在推动BordnaMóna从泥炭中走下坡路,”该公司首席运营官Joe Lane表示。 即便如此,爱尔兰也会错过目标。 都柏林爱尔兰环境保护局科学官Phillip O'Brien表示,尽管风力发电和能源效率日益提高的家庭和车辆迅速增长,但它仍难以减少1%的排放量。

像任何能量转换一样,这个带来了人力成本。 莱恩说,最多可以丢失430个工作岗位。 “失去工作的大多数人都是长期为BordnaMóna工作过的人 - 他们的父亲,祖父和村庄都与公司有关。”

正如电力公司计划的那样,用生物质替代泥炭并不是灵丹妙药。 十年前,BordnaMóna开始用生物质混合物加入泥炭燃烧站,其中包括一种名为芒草,橄榄核,杏仁壳,棕榈仁壳和甜菜浆的草,其中大部分都是从世界各地进口的。 由于生物质在生长过程中从大气中吸收碳,欧盟将其视为碳中性可再生资源 - 尽管运输,加工和土地使用成本使其不那么重要。 英国萨里森林研究所的科学家罗伯特马修斯说:“生物质的不受管制或不受约束的使用将导致严重的问题。”2021年,欧洲立法将收紧生物质标准,从碳核算角度降低燃烧它的优势。

然而,恢复收获的泥炭地是气候的明显优势。 当沼泽地被排干以收获泥炭或用于任何其他用途时,例如农业,放牧或林业,暴露于氧气会使储存的有机物质分解,从而将碳释放到大气中。 爱尔兰地理杂志发表的2013年爱尔兰泥炭地碳排放研究发现,每公顷工业排水和剥离的泥炭地每年排放2.1吨碳 - 相当于驾驶30,000公里的汽车。 那是在收获的泥炭燃烧之前。

一旦排水管堵塞并且地下水位上升以使泥炭重新饱和,切断氧气,这些排放就会停止。 因此,生态学家说,保护泥炭地有三重好处:减少发电厂和暴露油田的排放,并在恢复工厂寿命的情况下,在未来的泥炭矿床中封存更多的碳。 “泥炭地是我们的热带雨林,我们的碳汇,”洛维斯说。

此外,健康的泥炭地可以改善水质,并为受到威胁的物种提供所需的栖息地,如麻鹬和沼泽贝母。 BordnaMóna的生态学家Catherine Farrell说:“我们的目标是尽可能地让事情尽可能地湿润。” 她说,在公司管理下的8万公顷泥炭地中,已经恢复了18,000公顷。

但是,在一个泥炭烟每天从烟囱中升起的国家,这只是一个开始。 人们在另外60万公顷泥炭地的土地上焚烧泥炭,很少有恢复这些退化沼泽的计划。 Lullymore爱尔兰泥炭地保护委员会主任凯瑟琳奥康奈尔希望看到更多行动来治愈沼泽地。 “周围有很多裸露的泥炭,”她说。 “有很多出血碳。”

*更正,12月13日,上午10点: Corneveagh Bog的拼写在本文中已得到纠正。

为什么现代人有圆头

为什么现代人有圆头

尼安德特人的头骨(左)像足球一样从前到后伸长。 现代人类新生儿(右)和婴儿(右侧,内部图像)也有一些细长的头骨,但是当它们到达成年时,它们的头部已经变成了类似篮球的形状。

PHILIPP GUNZ / CC BY-NC-ND
为什么现代人有圆头

自从19世纪60年代研究人员第一次看到尼安德特人的头骨以来,他们就被其奇怪的形状所震惊:像足球一样从前到后延伸,而不像篮球那样圆形,就像生活中的人一样。 但是,为什么我们的头和我们的冰河时代的表兄弟看起来不同仍然是一个谜。

现在,研究人员已经找到了一种巧妙的方法来识别有助于解释对比的基因。 研究小组在本周的“ 当代生物学”杂志上报告说,通过分析欧洲人在其祖先的试验中留下的尼安德特人DNA的痕迹,研究人员发现了两个与活体人群中球状头部形状略微相关的尼安德特人基因变异。 这些基因也会影响大脑组织,为进化大脑的进化如何重塑头骨提供线索。 伦敦自然历史博物馆的古人类学家克里斯·斯金格说,这项“非常重要的研究”确定了对人类大脑形状有直接影响的基因,并且可能是当今人类的大脑功能。他不是这项工作的一部分。

摇篮新生儿,你会看到婴儿开始生活的细长头骨,有点像尼安德特人。 德国莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所的古人类学家菲利普·冈兹说,只有现代人类大脑在生命的第一年几乎翻了一番才能使颅骨变成球状。 他和他的同事们分析了现代人类和尼安德特人头骨的计算机断层扫描,以开发出人类大脑的“球状指数”。

为了探究脑组织的潜在差异,他们将该指数应用于来自4468名欧洲血统的人的MRI扫描,这些人的DNA已被基因分型。 该小组确定了两个与头部稍微不那么相关的尼安德特人DNA片段。 这些DNA片段影响两个基因的表达:调节神经元发育的UBR4和影响髓鞘的发育的PHLPP1 ,髓鞘隔离轴突或神经元的投射。

尼安德特人变异可能降低基底神经节中的URB4表达,并且还导致小脑中轴突的髓鞘形成较少,这是大脑后部的结构。 荷兰奈梅亨马克斯普朗克心理语言学研究所的资深作者Simon Fisher说,这可能会导致神经元连接的细微差异以及小脑如何调节运动技能和言语。 但是尼安德特人基因对活着的人的任何影响都是微不足道的,因为许多基因塑造了大脑。

将尼安德特人的DNA与活体人群的脑部扫描结合起来是一种“创新且令人兴奋的方法”,因为“大脑中的软组织无法从化石记录中获取”,德国蒂宾根大学的人类学家卡特琳娜·哈瓦蒂说。 她希望更多的人能够看到这些发现。

事实上,Gunz和Fisher计划深入研究英国生物银行,这是一个英国人的健康记录和DNA的巨大数据库。 他们希望利用Biobank脑部扫描找到更多的基因并探索尼安德特人大脑的功能。 “留在我们身边的尼安德特人DNA可以帮助我们思考他们的大脑是什么样的,”纳什维尔范德比尔特大学的遗传学家Tony Capra说。

头骨的扫描显示,现代人类婴儿从头部开始 - 有点像尼安德特人 - 但他们在成年期完成。

更新:美国国立卫生研究院称癌症研究也受到美高梅网站组织禁令的影响

更新:美国国立卫生研究院称癌症研究也受到美高梅网站组织禁令的影响

唐纳德特朗普总统的政府命令蒙大拿州汉密尔顿联邦落基山实验室的科学家 停止获取人体美高梅网站组织,破坏艾滋病毒实验。

国家过敏和传染病研究所/国立卫生研究院( )
更新:美国国立卫生研究院称癌症研究也受到美高梅网站组织禁令的影响

*更新,12月13日,上午11:45:美国国立卫生研究院(NIH)的第三个实验室也受到该机构临时禁止获取新的人类美高梅网站组织的影响,该机构发言人昨晚证实。 最初,美国国立卫生研究院表示,只有国家眼科研究所(NEI)和国家过敏和传染病研究所(NIAID)的科学家研究项目才会受到影响。 该机构在一份声明中表示,第三个实验室位于美国国家癌症研究所(NCI),该研究所正在推行一项“癌症免疫治疗项目,该项目将于1月31日开始使用。” “我们正在确定适当的后续步骤来获取组织,以便NIAID项目可以开始并避免中断NCI项目。 NEI没有立即需要采购新的美高梅网站组织(他们有冷冻商店)。“

这是我们12月7日的故事:

Science Insider了解,美国总统唐纳德特朗普政府已下令美国国立卫生研究院(NIH)雇用的科学家停止获取新的人类美高梅网站组织用于实验。 由于政府对联邦政府资助的所有美高梅网站组织研究进行了审查,因此在今年9月未经公开宣布的情况下实施了暂停。 美国国立卫生研究院官员说,停顿影响了位于马里兰州贝塞斯达的两家实验室。 在一个案例中,它扰乱了一项研究,探讨了导致艾滋病的病毒最初如何定居人体组织。

加州旧金山格拉德斯通HIV治疗研究中心主任,与收到该命令的NIH实验室合作的艾滋病研究员华纳格林说:“我们都准备好了,然后重磅炸弹就被丢弃了。” “这一决定完全打破了我们的合作。 我们被摧毁了。“

该命令将特朗普政府的干预范围扩大到联邦政府资助的研究中,该研究使用选择性堕胎的人类美高梅网站组织,这是合法但反堕胎群体的强烈反对。 9月,它关于获取人类美高梅网站组织以检测候选药物的 。 本周,负责美国国家卫生研究院的健康与人类服务部(HHS)告诉旧金山加利福尼亚大学(UC)的研究人员,他们将在90天内延长一项涉及人类美高梅网站组织工作的合同。通常1年, 。 HHS否认了这些报道,并表示在的结果之前,它尚未做出关于人类美高梅网站组织研究的联邦资金的决定。

然而,今天,美国国立卫生研究院的一位发言人证实,在HHS审查结果出来之前,该机构要求工作人员科学家“停止采购美高梅网站组织”。 该暂停仅适用于直接为NIH的校内计划工作的科学家,而不适用于通常在大学工作并获得政府拨款的校外研究人员。 NIH官员说,它会影响两个实验室。 一个由国家眼科研究所运营。 (美高梅网站视网膜组织用于研究眼疾。)另一种由国家过敏和传染病研究所(NIAID)负责。 “是的,在HHS正在进行的审核/审核之前,我们暂停了[人胎组织]的进一步采购,”一位NIAID发言人证实。

暂停中断的HIV实验正在蒙大拿州汉密尔顿的NIAID落基山实验室(RML)进行,该实验室专注于传染病。 那里的研究人员使用由合法堕胎的妇女捐赠的美高梅网站组织来制造所谓的人源化小鼠,这些老鼠的免疫系统就像人类一样。 人源化小鼠在测试和开发HIV / AIDS治疗方面发挥了关键作用。 多年来,NIH实验室从位于加利福尼亚州阿拉米达的Advanced Bioscience Resources(ABR)获得了人类美高梅网站组织。

根据Greene向Science Insider提供的电子邮件,RML研究员Kim Hasenkrug已经准备了人源化小鼠用于抗体试验,研究人员认为这种抗体基于有希望的实验室研究 - 可能会阻止HIV在人体内建立储库。 (无法联系到Hasenkrug进行评论。)9月11日,Hasenkrug告知Greene和Greene的博士后学生Thomas Packard,他已经获得了所需的试剂,老鼠已经准备好了。 帕卡德回应说,他们对开始研究的前景感到兴奋,并会立即向Hasenkrug发送一批抗体。 “我今天下午3点联邦快递将无法获得[抗体],但明天我会把[抗体]寄给你,所以你应该在星期四发货,”帕卡德在一封电子邮件中写道。

然而,9月28日,格林收到了来自哈森克鲁格的消息,让他惊呆了。 该电子邮件的主题为“HHS指令”,部分内容如下:

[HHS]指示我停止从ABR采购美高梅网站组织,这是我们的唯一来源。 我认为他们是全国科学家唯一的美高梅网站组织供应商,他们无法直接获得流产的美高梅网站组织。 这有效地阻止了我们的所有研究,以发现治愈艾滋病毒。

格林说,Hasenkrug还没有启动这项实验,他现有的老鼠供应量太小,无法进行重复实验,无法达到令人信服的科学结论。

HASHnkrug的命令就像HHS发起人类美高梅网站组织研究的审查一样,同时与ABR 。 (该部门当时写道,“没有充分保证合同中包含适用于美高梅网站组织研究的适当保护措施”,但没有提供违规证据。)

目前尚不清楚HHS是否接下来会对那些不为NIH工作但其项目也依赖于获取新美高梅网站组织的大学的NIH资助研究者的拨款加以限制。 Science Insider向负责审查的卫生部助理部长Brett Giroir提出了这个问题和其他问题,但截至发稿时尚未收到回应。 一些校外科学家担心。 “我所做的一切都涉及人性化的老鼠。 如果我们无法使用美高梅网站组织,它会关闭我的实验室,“在洛杉矶加利福尼亚大学研究艾滋病毒的病毒学家杰罗姆·扎克说,他已经使用人源化老鼠25年了。

这种小鼠对于HIV药物测试特别有价值,部分原因是来自单个人类美高梅网站的组织可以容易地产生一组40至50只遗传上相同的小鼠,并且因为与猴子不同,动物可以感染人类病毒HIV。 然后可以在这样的组中测试潜在的药物,其中充足的小鼠作为对照,给予研究强大的统计学效力。

Packard称HHS审查及其伴随的限制“实际上只是对HIV研究前景的嘲弄。 用人美高梅网站组织制作的小鼠对于从实验室的发现转向临床治疗至关重要。 阻止这种情况会严重损害我们找到艾滋病治愈的机会。“

Greene补充说,即使HHS订单最终解除,失去的时间也将是相应的。 “如果我们现在获得了绿灯”,他就会恢复获取美高梅网站组织,他说,“我们可能需要一年的时间才能恢复我们在禁令实施时所处的位置。”

在这个故事发表后,NIH通过电子邮件发送了另一份声明。 它表示该机构在9月份“为采购新的人类美高梅网站组织的科学家们”暂停了一下“,NIH认为考虑到这些采购是谨慎的。 现有的组织研究可以进行,NIH领导要求内部调查人员通知是否需要新的采购。 美国国立卫生研究院的领导层没有被告知您在故事中参考的研究需要新的采购。 我们正在调查为什么没有发生这种情况。“

*更新,12月8日,晚上10点:此故事已更新,以澄清Thomas Packard的报价。

*更新,12月9日,上午9:30:这个故事更新后,NIH在故事发布后提供了另一份声明。

*更新,12月10日,上午11:30:故事已经更新,以澄清哪些治疗方法从人体化小鼠的研究中受益。

2004年发现的火星甲烷已经神秘地消失了

2004年发现的火星甲烷已经神秘地消失了

跟踪气体轨道器于2016年抵达火星。

TG medialab / ESA
2004年发现的火星甲烷已经神秘地消失了

火星的甲烷已经消失了。 几十年前,科学家首次发现了天然气的痕迹 - 这是地球上生命的关键指标。 但今天,研究人员报告说,一颗欧洲卫星没有发现一丝甲烷。 这一发现如果坚持下去,可能会使火星微生物喷出地下气体的科学梦想复杂化。

火星快车轨道飞行器于2004年首次在火星大气层中探测到了甲烷的痕迹。但是一些科学家表示,发现它的轨道飞行器的仪器 - 十亿分之十(ppb) - 对于产生可靠的结果不够敏感。 十年后,美国宇航局的好奇号火星探测器发现了从盖尔陨石坑基地的甲烷峰值7 ppb,这持续了几个月。 几年后,好奇号的科学家随后发现了一个 ,在北夏末期甲烷水平达到0.7 ppb。

为了解决这个谜团,欧洲航天局的跟踪气体轨道器(TGO)于2016年抵达火星,今年开始扫描大气中的甲烷。 TGO的两台光谱仪 - 一种名为NOMAD的比利时仪器和一种名为ACS的俄罗斯仪器 - 被设计用于检测研究人员确信它们的低浓度甲烷。 该分析师在华盛顿举行的美国地球物理联盟半年一次的会议上 ,这两种分析太阳背光照射的火星大气层水平切片的仪器工作情况良好。安·卡琳说,还有一些噪音需要清理。 VOMONe,NOMAD的首席研究员和布鲁塞尔皇家比利时空间自治研究所的行星科学家。 “但我们已经知道我们看不到任何甲烷。”

该团队的初步结果显示,没有检测到甲烷浓度达到每万亿分之50分钟,其观测结果几乎一直下降到火星表面。

加州帕萨迪纳市喷气推进实验室的行星科学家克里斯韦伯斯特说,结果令人惊讶,他领导了好奇号的甲烷传感仪器。 他预计TGO至少可以获得0.2 ppb的信号。 但他仍然乐观:他的团队花了6个月的时间来检测甲烷峰值,并花了数年时间才发现了季节性背景甲烷循环。 “我相信,随着时间的推移,两个数据集之间将保持一致。”

好奇心团队怀疑甲烷周期来自行星地下的微观,无论是来自生物还是地质,而不是来自地球外部。 鉴于它似乎没有显示甲烷从大气层中落下,TGO可以证实这一点。 “甲烷不是来自上方,”韦伯斯特说。 “这是一个很大的成果。”

这也令人困惑:例如,科学家怀疑每年有数百吨有机碳从太阳系尘埃中涌入火星大气层,与太阳辐射反应形成甲烷,加拿大多伦多约克大学的行星科学家John Moores说。 。 “所有的碳都在哪里?”

密歇根大学安娜堡分校的行星科学家,好奇心科学团队的成员Sushil Atreya说,大风陨石坑不太可能成为火星上唯一能看到这种渗漏的地方。 但即使有5000个类似的渗漏,混入大气的信号也会很小。 “我实际上做了计算,”他说。 “这将是一个非常非常低的价值,不可检测的平均值。”

就目前而言,甲烷之谜只会加深。 TGO将持续运行到2022年,足以捕获至少几个火星年。 它的数据将变得更加精确,其检测限将下降。 也许那时科学家们将会知道他们对已经生命支持的甲烷喷出微生物的希望是否已经结束。

加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证

加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证
AI中的黑色
加拿大拒绝向数十名非洲人签发大型人工智能会议签证

蒙特利尔,加拿大 - 上周,数十名非洲研究人员被拒绝签署人工智能(AI)会议,即使加拿大政府采取措施提高该国在人工智能方面的地位,该领域的目标是提高包容性。

人工智能中的黑色是一个为期一天的非洲人后裔科学家研讨会,与神经信息处理系统会议(NeurIPS),一个领先的人工智能会议一起举办,邀请了来自非洲的200多名科学家参加。 但大约一半的签证申请导致拒绝或接受因此推迟,研究人员无法参加。 蒙特利尔大学的NeurIPS组织者和教授Yoshua Bengio说:“看起来我们在政府的一部分与另一部分之间存在一些不一致的地方。”

NeurIPS是世界上最大的AI会议。 今年,超过8500人前来参加学术会谈,与招聘人员进行对话以及举办社交活动。 会议组织者预见到获得外国受邀者签证的问题,并在7月份向加拿大政府寻求帮助。 尽管如此,在230名非洲人中,约有15%的人回答得太迟而无法参加或根本没有。 另有33%的人被拒绝签证。

加拿大渥太华移民部长新闻秘书马蒂厄·吉斯特(Mathieu Genest)在一封电子邮件中解释说,“签证申请是根据具体情况进行评估的。 ......由训练有素的独立签证官做出决定。“每个人都会按照相同的标准进行评估,无论他们来自哪里,他在接受采访时补充说。

加拿大官员拒绝签证的最常见原因是申请人可能在活动结束后没有回家,理由是旅行历史,财务状况或就业不足。 在许多情况下,加拿大还决定Bengio为受邀者撰写的推荐信是欺诈性的,没有向Bengio解释原因或检查。

Bengio称人们担心外国研究人员留在加拿大是荒谬的。 “为什么会有博士学位? 非洲的学生在人工智能方面的研究成为加拿大的非法移民,并最终洗碗和生活卧底?“他说。 “我们都知道他们的技能需求很高,他们几乎可以在任何地方获得很好的工作。”

Bengio说,来自亚洲和东欧的一些NeurIPS受邀者也被拒绝签证。 但非洲人的高拒绝率和无应答率 - 接近50% - “提高了偏见,歧视和种族主义是解释的一部分的可能性。”

在人工智能的前一天,加拿大总理贾斯汀特鲁多访问了元素大学的总部 - 这是一家由Bengio共同创立的公司 - 宣布为该领域增加2.3亿美元的联邦资金。 当被问及关于AI签证问题的黑人时,他告诉记者有人会调查。

对于Migiza Simbeye来说,这个承诺来得太迟了,他是AgriPredict的联合创始人,这是一个识别病害作物的应用程序,也是基加利非洲领导力大学的一名学生。 他赢得了Google奖学金,并希望参加NeurIPS会见他的导师。 来自卢旺达的他被拒绝了两次签证,尽管有三封推荐信 - 来自NeurIPS,谷歌和黑人的人工智能。

加拿大还拒绝了Tejumade Afonja的签证,Tejumade Afonja是尼日利亚研究小组AI Saturdays Lagos的联合组织,并在InstaDeep工作,InstaDeep是一家在非洲成立的AI公司。 她被邀请参加ChowNet的工作,ChowNet是一个非洲食品图像数据库,用于帮助培训图像识别软件。 “我真的觉得无法参加,”Afonja说。

NeurIPS将于2019年和2020年在加拿大温哥华举行,但对签证问题的担忧日益增加意味着加拿大可能会失去其他会议。 2020年,为了避免签证问题,由Bengio共同创立的顶级AI会议国际学习代表大会将在埃塞俄比亚举行。

Timnit Gebru是加利福尼亚州山景城Google的研究员,也是Black in AI的联合创始人。他说,非洲科学家难以获得加拿大签证是一个需要引起注意的“长期存在的问题”。 “这种情况每天都在发生,没人关心,”Afonja说。 “我们正在进一步阐明这一进程。 他们否认很多人有机会做出惊人的事情。“

古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

在古代斯里兰卡发现的葡萄籽可能是由罗马商人进口的。

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古老的葡萄种子可能将斯里兰卡的贸易港口与罗马世界联系起来

参观位于斯里兰卡西北部海湾的Mantai,今天除了俯瞰大海的独立印度教寺庙外,你什么都看不到。 但1500年前,Mantai是一个繁华的港口,商人可以买卖他们时代最有价值的商品。 现在,对古代植物遗骸的研究表明,来自世界各地的贸易商 - 包括罗马帝国 - 可能已经访问过甚至生活在那里。

Mantai是古代贸易网络的中心,它纵横交错印度洋,连接亚洲,非洲,欧洲和中东的遥远角落。 港口城镇在公元前200年到公元850年之间繁荣。在那个时期,它将成为的纽带,将印度尼西亚丁香和印度胡椒粉运送到中东和罗马厨房。

但对于古代世界这样一个潜在的重要遗址而言,考古学家难以研究Mantai。 在20世纪80年代早期的挖掘工作之后,斯里兰卡内战于1984年停止了研究。 “Mantai坚定地处于红色区域,”在英国杜伦大学研究南亚的考古学家Robin Coningham说。 只有在2009年战斗结束后,由斯里兰卡考古部领导的一个小组才能继续进行挖掘工作。

伦敦大学学院的考古植物学家埃莉诺·金威尔 - 班汉(Eleanor Kingwell-Banham)加入该团队,研究从挖掘过的土壤中筛选的植物遗骸。 她发现了丰富的当地种植的米粒,但也有更多的异国情调的产品:公元前600 - 700年烧焦的黑胡椒和公元900 - 1100年的单一丁香 - 非常罕见的发现,因为古代人非常小心他们的香料,她的团队今天在古代报道。 “因为[香料]非常有价值,过去的人们确实确保他们不会失去它们或烧掉它们,”Kingwell-Banham说。 “这些东西比黄金更有价值。”特别是丁香必须经过一段相当长的旅程 - 距离印度尼西亚马鲁古群岛的故乡大约7000公里。

该团队还发现了可以将港口城市与古老的地中海世界加工的小麦谷物连接起来的遗骸,其日期为100至200 CE,葡萄种子的日期为650至800 CE。在斯里兰卡湿润的热带气候中,这两种作物都不会生长,所以他们有进口,可能来自阿拉伯或罗马世界。 Kingwell-Banham说她的团队正在研究植物吸收的化学同位素,以确定它们的生长地点。

但是,无论它们的确切来源如何,大米和小麦的共存证明了Mantai的“世界性美食”,其中本地和外国食物都被吃掉了,她说。 在Mantai发现小麦和葡萄“是全新的”,并将重点放在从南亚运往罗马世界的商品,转向另一个方向的商品,“Coningham说。

那么罗马商人是否住在曼台,进口和烹饪他们家乡的食物? “这当然是一种可能性,”历史学家马修·科布(Matthew Cobb)说,他曾在兰佩特的威尔士大学三一大学圣大卫研究古印度洋贸易网络。 但是,还没有人用罗马陶瓷来解决这个问题。 因此,Mantai的人对地中海食物的品味还有待观察。

*更新,12月12日,上午9:33:这个故事已经更新,包括在Mantai发现的小麦粒的日期。

来自微软联合创始人的1.25亿美元礼物启动了新研究所以探测免疫系统

来自微软联合创始人的1.25亿美元礼物启动了新研究所以探测免疫系统

保罗艾伦

埃文阿戈斯蒂尼/美联社照片
来自微软联合创始人的1.25亿美元礼物启动了新研究所以探测免疫系统

免疫学是最新的领域,将受益于微软联合创始人保罗艾伦捐赠的巨额资金。 新发起的艾伦免疫学研究所计划在慈善家于10月份因非霍奇金淋巴瘤并发症去世之前,将试图更好地确定免疫系统的正常现象以及为何在癌症和自身免疫性疾病中蹒跚而行。

该研究所将于今天在新闻发布会上宣布,最终将聘请约70名研究人员,他们将在位于华盛顿州西雅图的工作地点工作,艾伦研究所的研究重点是细胞生物学和大脑。 他们的新兄弟以艾伦的1.25亿美元的窝蛋开始,但它可以从他的庄园获得更多的钱。 免疫学研究所将与其他艾伦研究所不同,因为“我们将真正致力于了解疾病机制和转化机会,”执行董事Thomas Bumol说,她是礼来研究实验室前高级副总裁。

随着最近基于免疫疗法的爆发,例如用于治疗癌症的检查点抑制剂,似乎科学家已经找到了免疫系统。 但是这些药物不是常态,Bumol说。 “成功是巨大的,但众所周知,失败是药物发现的主要结果。”他说,导致这些失误的一个主要原因是“对免疫系统的复杂性缺乏了解”。

为了完善这种理解,“我们希望随着时间的推移对免疫系统做一个非常详细的观察,”Bumol说。 研究所的研究人员将跟踪三组人在5年内的免疫功能。 第一组是4岁儿童,他们开始接种疫苗,其免疫系统即将受到他们将在学校接受的所有病原体的攻击。 另外两组将是20至30岁的健康成年人和55至65岁之间的老年人。该研究所的科学家将使用最近开发的技术,如质量细胞计数,提供更详细的细胞身份和活动概况。方法,试图确定免疫系统的基线。

随着这些群体的比较,科学家将试图找出患有两种癌症 - 多发性骨髓瘤或黑色素瘤 - 或自身免疫性疾病类风湿性关节炎,溃疡性结肠炎和克罗恩病的人群的免疫差异。 Bumol说,在类风湿性关节炎的情况下,研究人员将研究有发展该疾病风险的人,希望能找到解决问题的方法。 研究所免疫学家将通过与几个医疗中心的合作获得临床数据。

纳什维尔范德比尔特感染,免疫学和炎症研究所负责人感染生物学家埃里克斯卡尔说,通过吸收了解药物开发并与临床研究人员建立伙伴关系的行业领导者,新研究所提高了发现新治疗方法的可能性。 。 这1.25亿美元不会受到伤害。 “这是一个很大的承诺,与问题的严重程度成正比,”他说。 位于加利福尼亚州帕洛阿尔托市的斯坦福大学的细胞免疫学家Holden Maecker认为该项目“建立起来很有成功”。

新研究所的方法不是革命性的 - 其他合作或研究人员正在利用大数据来研究人体免疫系统,免疫学家Mitchell Kronenberg说,他是加利福尼亚州圣地亚哥拉霍亚免疫学研究所的总裁兼首席科学官。 “我希望他们能够做出贡献,”他说,“但我认为它会有所增加。”